Cultura

El artista Xu Bing y su nuevo lenguaje universal

El artista chino Xu Bing y sus trabajos de interpretación del lenguaje no dejan indiferente a nadie. Primero fue “Tianshu” (“Un libro del cielo”), en el que inventó más de 4.000 caracteres chinos. Años más tarde presentó sus “New English Caligraphy Series”, en las que mostraba lo que parecían caracteres chinos pero que en realidad eran palabras en inglés. Ahora Xu Bing sorprende a su público con “Book from the ground” (“Libro de la tierra”), una obra escrita exclusivamente con iconos. La publicación del libro coincide con una exposición sobre el mismo en la Shanghai Gallery of Art.

Book from the ground” narra un día en la vida del señor Black. En un total de 24 capítulos, Xu Bing nos cuenta, hora tras hora, los pormenores de la rutina del protagonista. Y lo hace sin palabras. El libro sólo contiene iconos, símbolos y logos, con el objetivo de demostrar que, más allá de los idiomas, existe un lenguaje universal. “Book from de ground” quiere ser la culminación de todas sus investigaciones sobre el lenguaje.

Así comienza el nuevo libro de Xu Bing.
Así comienza el nuevo libro de Xu Bing.

De algún modo, el proyecto se remonta al año 1999, cuando Xu Bing empezó a “coleccionar” los manuales de seguridad de los aviones de las distintas compañías aéreas con las que volaba. En aquel momento se dio cuenta de que aquellas imágenes, símbolos e iconos eran comprensibles para cualquier persona, sin importar la nacionalidad.

Aunque la idea le fascinó, no trabajó en ella. No fue hasta el año 2003 que, un día, observando un paquete de chicle, se percató de que las imágenes para sugerir que el envoltorio se tirara a la basura eran iconos universales. A partir de ese momento, empezó a darle forma al proyecto: comenzó a coleccionar insignias, logos… de todo el mundo, así como los símbolos utilizados en campos tan diversos como las matemáticas, la química, la danza o la composición musical. Poco a poco fue desarrollando este nuevo lenguaje icónico que pretendía que fuera potencialmente comprensible a los ojos de todo el mundo.

En la exposición, además de poder leer de forma íntegra la obra “Book from the ground”, se puede “jugar” con un ordenador que contiene un programa que traduce del inglés a este -supuesto- lenguaje universal creado por Xu Bing. En el futuro, la idea es lograr que este programa también traduzca del chino al lenguaje icónico. Pese al gran trabajo realizado por el artista, todavía son muchas las palabras que no tienen un icono que las represente.

La exposición de Xu Bing en la Shanghai Gallery of Art.
La exposición de Xu Bing en la Shanghai Gallery of Art.

A lo largo de su carrera artística, Xu Bing ha jugado con la relación entre la comunicación visual y los símbolos escritos. Con este nuevo trabajo persigue, una vez más, demostrar estas relaciones y provocar la reflexión sobre cómo entendemos el mundo que nos rodea a través del lenguaje y de qué elementos se compone este lenguaje. Xu Bing enlaza esta obra al concepto de globalización y a la necesidad de utilizar lenguajes que nos permitan la comunicación entre todos los seres de la aldea global.

El libro “Book of the ground” se puede consultar de forma íntegra aquí. Que cada cual juzgue su facilidad para interpretar los diferentes iconos y, por ello, la universalidad de este idioma creado por el artista Xu Bing.

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Acerca de Meritxell Díaz

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2 Comments

  1. Desde mi punto de vista Xu Bing es uno de los artistas chinos contemporáneos más interesantes. Tanto por los resultados visuales como por el reflejo de la sociedad actual. Algunos de sus trabajos (http://heshantai.blogspot.com.es/2008_09_01_archive.html), tienen repercusión social directa y nos enriquecen a todos.
    http://www.xubing.com/
    José H. Afonso

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