Economía, Política

El negocio de los medicamentos en China

Un reportaje de la CCTV denuncia los elevados precios de los medicamentos y los enormes porcentajes que se llevan intermediarios, hospitales y médicos.

El problema era conocido por todos y las quejas se llevaban produciendo desde hacía años, pero durante esta semana los medios de comunicación chinos no han parado de hablar del excesivo precio de los medicamentos y de los ingentes beneficios que se llevan los intermediarios. El motivo de esta atención pública se explica por un doble reportaje publicado en la Televisión Central de China (CCTV) los días 13 y 20 de noviembre, donde los periodistas siguieron el proceso completo de la venta de medicamentos. Según sus investigaciones, algunos medicamentos generan a los intermediarios más de un 6500% de beneficio, el cual es pagado a diario por millones de pacientes de todo el país.

Viñeta publicada por Caijing. En las manos de la imagen se puede leer: "Porcentaje para los médicos", "beneficios de los hospitales", "sobornos". En la pastilla llena de fajos de billetes se ha escrito: "La ficticia subida del precio de los medicamentos"
Viñeta publicada por Caijing. En las manos de la imagen se puede leer: "Porcentaje para los médicos", "beneficios de los hospitales", "sobornos". En la pastilla llena de fajos de billetes se ha escrito: "La ficticia subida del precio de los medicamentos"

Los reportajes fueron publicados en un programa de la CCTV llamado “Un informe semanal sobre la calidad de los productos” (每周质量报告), creado en 2003 para investigar algunos de los escándalos alimentarios y otros problemas de los consumidores. Para este reportaje, el periodista investigó durante un año 20 medicamentos comunes en distintas regiones del país.

Sus conclusiones, que han sido reproducidas por numerosos medios y portales de noticias del país, han puesto al descubierto el enorme negocio de los medicamentos y los disparatados precios que pagan los ciudadanos. De media, los distintos intermediarios se llevan por cada medicamento un 500% de beneficio.

¿Cómo es esto posible? La explicación se encuentra en un sistema poco eficaz de compra y distribución, en los intereses de los intermediarios y en la necesidad de hospitales y médicos de complementar sus ingresos. De esta forma, un medicamento que al salir de la fábrica cuesta 0,52 yuanes se vende a los hospitales a 16. El hospital, a su vez, sube el precio hasta los 18,4 yuanes. El reportaje de la CCTV da nombres de empresas particulares y pone casos concretos de medicinas comunes, por ejemplo para la gastroenteritis o el dolor de cabeza.

Viñeta publicada por el Southern Daily (南方日报). En la parte superior de ese gran "yuan" de color rojo se puede leer: "Lista de los precios de los medicamentos básicos".
Viñeta publicada por el Southern Daily (南方日报). En la parte superior de ese gran "yuan" de color rojo se puede leer: "Lista de los precios de los medicamentos básicos".

Una parte del problema comienza con un sistema implantado a partir del año 2001 según el cual las administraciones locales marcan el precio  (标价) que los hospitales tienen que pagar por un medicamento. Este precio depende de las distintas regiones del país, y aunque debería servir para reducir los gastos de los hospitales y limitar el precio de los medicamentos, lo cierto es que hace que los numerosos intermediarios se beneficien del sistema y que hospitales y médicos se lleven parte de ese dinero.

Sin embargo, el problema se encuentra en que finalmente ese precio no es marcado ni por la fábrica (que en realidad no se lleva prácticamente nada de dinero) ni directamente por las autoridades gubernamentales, sino por representantes de las empresas farmacéuticas. Estas empresas están interesadas en subir el precio, ya que son las que más se benefician de su labor como intermediarios.

Según “las reglas no escritas”, el precio tiene que aumentarse en porcentajes del 500% para que todo el mundo se pueda llevar su parte. Ese precio fijado por los representantes de las empresas farmacéuticas es el que suelen pagar todos los hospitales, que después normalmente lo incrementan en un 15% para venderlo al público. De los beneficios, un 10% va al primer representante, el que ha fijado el precio que deben pagar los hospitales. En ocasiones, los médicos pueden llegar a llevarse el 50% del precio de un medicamento.

Gráfico publicado por el Shanghai Morning Post (新闻晨报). En él se pueden ver todos los intermediarios que pasan por el medicamento antes de llegar al paciente, incluidos los responsables de la empresa farmacéutica, los doctores y los hospitales.
Gráfico publicado por el Shanghai Morning Post (新闻晨报). En él se pueden ver todos los intermediarios que pasan por el medicamento antes de llegar al paciente, incluidos los responsables de la empresa farmacéutica, los doctores y los hospitales.

Detrás de este problema, sin duda, se encuentran las dificultades que cuentan los hospitales para financiarse y pagar a sus médicos. En un contexto de escasez de recursos, muchos hospitales han utilizado los medicamentos para sanear sus cuentas y poder pagar a los médicos. Esto, como es lógico, no sólo afecta a la capacidad adquisitiva de los ciudadanos, sino que también crea incentivos para que hospitales y médicos prescriban una cantidad mayor de medicamentos y determinadas marcas más caras que otras.

La noticia ha llegado también a las redes sociales chinas, donde los internautas han opinado de forma mayoritaria (un 92%) que el precio de los medicamentos es excesivo y que “no se atreven a ponerse malos”:

Encuesta de Sina Weibo donde han participado hasta ahora 1.703 internautas. Como es lógico, los datos carecen de cualquier validez científica, aunque parecen mostrar bastante bien la opinión mayoritaria de la sociedad.
Encuesta de Sina Weibo donde han participado hasta ahora 1.703 internautas. Como es lógico, los datos carecen de cualquier validez científica, aunque parecen mostrar bastante bien la opinión mayoritaria de la sociedad.

Un día después de la emisión del programa de la CCTV, el Consejo de Estado publicó un informe donde se analizaba el problema de los medicamentos en China. En él se afirmaba que el principal problema se encontraba en la mala gestión de las autoridades locales y en el error a la hora de fijar el precio que los hospitales deben pagar por los medicamentos.

Para solucionar este problema, desde el 2009 hay varias regiones del país que han adoptado distintas medidas. Según la información oficial, estas regiones han visto como el precio de los medicamentos descendía en un 25% en los últimos tres años. De esta forma, se pueden dar grandes diferencias entre provincias y regiones. El mismo medicamento que se vende en Pekín (que todavía no ha aplicado las reformas) por 11 yuanes se vende en Henan por 0,67 yuanes, en Shandong por 0,7 y en Shanxi por 0,68 yuanes.

Mientras las reformas se aplican en todo el país y el Estado intenta avanzar hacia un sistema sanitario universal, los medicamentos siguen generando beneficios a los intermediarios y complicando todavía más el tratamiento médico de los ciudadanos.

Imagen compartida en Sina Weibo por una cadena de televisión de la provincia de Hubei. Desde la fábrica hasta los ciudadanos, los medicamentos se han convertido en una enorme bola de nieve que beneficia a intermediarios, hospitales y médicos.
Imagen compartida en Sina Weibo por una cadena de televisión de la provincia de Hubei. Desde la fábrica hasta los ciudadanos, los medicamentos se han convertido en una enorme bola de nieve que beneficia a intermediarios, hospitales y médicos.

Fuentes

► Los dos reportajes de la CCTV se pueden ver aquí y aquí.

► Encuesta de Sina Weibo sobre el precio de los medicamentos

Beijing News (新京报), Beijing Times (vía Netease)

Viñeta de Caijing

Imagen del Shanghai Morning Post  (新闻晨报)

Última viñeta

Nota: para acceder a muchos de los enlaces necesitas tener una cuenta en Sina Weibo.

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Acerca de Daniel Méndez

Daniel Méndez es el creador y director de ZaiChina. Licenciado en Periodismo y Estudios de Asia Oriental, colabora desde Pekín con varios medios de comunicación (entre ellos El Confidencial, Radio Francia Internacional, El Tiempo y EsGlobal) y es el autor del libro "Universitario en China. Así son los futuros líderes del país". Es profesor asociado de la Universidad Pompeu Fabra de Barcelona, donde ha impartido el curso "Información, medios de comunicación e Internet en la China actual". [Más artículos de Daniel Méndez]

1 Comentario

  1. Victorugo Dobronsky

    Deseo recibir informaciòn de productos farmaceuticos elaborados en la China `para importar a sud america.
    Gracuas

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